O famoso Queijo da Canastra e a Cachoeira do Cerradão

No nosso terceiro dia na Serra da Canastra fomos atrás do famoso queijo da canastra. Orientados pelo Vicente, dono da Pousada Fazendinha da Canastra, visitamos primeiro a Fazenda Agro Serra. A Agro Serra fica logo antes da entrada ao Parque Nacional em São Roque de Minas.

Infelizmente, não deu certo de assistirmos a produção do queijo, ele não estava sendo feito no momento em que estávamos lá. Melhorias para atender melhor o visitante e a demanda estavam sendo realizadas. Mas porque o queijo Canastra é tão especial?

Deixemos claro uma coisa, queijo canastra tem que ser produzido na serra da canastra, não existe canastra produzido em outro lugar. Sabendo disso, fica claro que as condições do clima interferem diretamente na qualidade do produto. Outro fator relevante é a ordenha do gado. A ordenha é feita somente uma vez ao dia, pela manhã. O leite sai direto da vaca para a produção do queijo, ou seja, ele não é pasteurizado. O queijo é feito com o leite crú.

Outra curiosidade é sobre o prazo de validade; se conservado da maneira correta o canastra não estraga. Com o passar do tempo o queijo vai ficando cada vez mais curado, com aparência de um parmesão.

Ele não deve ser conservado em geladeira, pois irá ressecar. O queijo deve ser mantido em local fresco e arejado em uma superfície de madeira (tábua, por exemplo). Deve ser lavado a cada 3 ou 4 dias e virado diariamente. Foi assim que o pessoal da Agro Serra me ensinou e eu obedeci direitinho. Lá na Agro Serra eles produzem o queijo em 3 tamanhos; o canastrinha (300 a 400gr), o canastra tradicional (mais ou menos 1kg) e o Canastra Real. O canastra real pesa de 5 a 7kg e só é feito sob encomenda, ele precisa de mais tempo para curar. Na época da nossa visita, julho/2015, pagamos R$35,00 pelo canastra.

Queijo da Canastra na Fazenda Agro Serra

Queijo da Canastra na Fazenda Agro Serra

O canastra, antes da cura, parece com um queijo branco fresco. O processo de cura é que adiciona mais sabor ao queijo e vai deixando ele mais amarelado. Ele pode ser consumido da maneira que você preferir, mas eu garanto que a mais gostosa é quente, na chapa. Ele forma uma casca e o meio fica derretido, sensacional!!

Depois de visitarmos a Fazenda Agro Serra, fomos visitar o Sítio do Zé Mário. O Zé Mário é o produtor mais famoso da região e seu queijo é tido por muitos como o melhor. Aqui a produção é toda familiar e em menor escala que a Agro Serra. Fomos atendidos pelo filho e pela esposa do produtor, uma simpatia só. No dia da nossa visita eles estavam com pouco queijo. Boa parte da produção é enviada para São Paulo. Pagamos R$60,00 pelo canastra do Zé Mário. O acesso ao sítio do Zé Mário é pela estrada do Cerradão e se tiver chovido chegar lá pode ser desafiador.

Queijo da Canastra, Fazenda do Zé Mário

Queijo da Canastra, Fazenda do Zé Mário

OBS: Meus pais fizeram a mesma viagem que nós mais ou menos 1 mês depois. Além da Agro Serra e do Zé Mário eles compraram queijos de outros lugares. Queijo de pequenos produtores propriamente dito. Chegaram a pagar R$12,00 pelo canastra. A única preocupação deles quando visitaram os pequenos produtores era ter certeza quanto a higiene do local. Todos que visitaram sempre foram com indicação de um ou outro.

Depois dessa orgia gastronômica fomos conhecer a Cachoeira do Cerradão. Essa cachoeira fica fora da área do parque nacional. A área da cachoeira do cerradão é uma Reserva Particular do Patrimônio Natural (RPPN), o que garante a sua preservação.

Cachoeira do Cerradão - Serra da Canastra

Cachoeira do Cerradão – Serra da Canastra

Aberta para o ecoturismo o visitante paga uma taxa de entrada. O acesso a cachoeira é feito através de uma trilha de 3km ida e volta. Tamanho é o cuidado com o lugar que o proprietário se dá ao trabalho de varrer a trilha. As árvores de boa parte do trajeto estão identificadas com placas de madeira.

Trilha para a Cachoeira do Cerradão - Serra da Canastra

Trilha para a Cachoeira do Cerradão – Serra da Canastra

Trilha para a Cachoeira do Cerradão - Serra da Canastra

Trilha para a Cachoeira do Cerradão – Serra da Canastra

A cachoeira é linda! Uma das maiores quedas da Canastra, 202m em três lances. De todas as águas geladas essa foi a mais gelada, tanto que nem o Rafa conseguiu entrar!

Cachoeira do Cerradão - Serra da Canastra

Cachoeira do Cerradão – Serra da Canastra

Cachoeira do Cerradão - Serra da Canastra

Cachoeira do Cerradão – Serra da Canastra

Cachoeira do Cerradão - Serra da Canastra

Cachoeira do Cerradão – Serra da Canastra

Esse post me deu vontade de queijo da canastra! O próximo que for pode trazer um para mim por favor! Grata!

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Cachoeira do Cerradão - Serra da Canastra

Cachoeira do Cerradão – Serra da Canastra